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《比得兔的故事》背后,是一位伟大女性的百年传奇!
上传日期:2019年5月9日  浏览次数:171
比得兔的故事
"Once upon a time, there were four little Rabbits, and their names were Flopsy, Mopsy, Cotton-tail and Peter."
“从前有四只小兔子,他们的名字叫弗洛普茜,默普茜,棉球尾,和比得。”
《比得兔》的故事就这样开始了。
是谁创造了彼得兔?
《比得兔的故事》这部儿童插画故事书,从1902年最初在英国面世以来,被翻译成36种语言,风靡全球已经超过一百年了。
它被评为纽约公共图书馆“20世纪最具影响力的“世纪之书”,美国《出版者周刊》“所有时代最畅销童书”……
在英国乃至世界的童书世界里,这只兔子的形象经久不衰。
标志性的蓝色马甲,可爱圆嘟嘟的尾巴,这就是比得兔了。围绕着他发生的种种有趣故事,伴随着无数孩子入眠;而它传达出的探索未知世界的勇气,更是无数孩子最初的启蒙教育。
不过今天东方君要跟大家分享的并不是这个经典的童话故事系列,而是它背后的一位传奇女性,也就是创造了比得兔的比阿特丽克斯·波特(Helen Beatrix Potter)女士。
她前后写了28本书,并且配上了丰富而细致的插画。大部分人都会被她颇具想象力的故事所吸引,而忽略了她绘画的那些植物标本所具有的科学价值。
波特女士与父亲Rupert和弟弟Bertrand的合影。(Photo: Wikimedia Commons Public Domain)
波特女士出生于英国伦敦的一个富裕的具有艺术气息的家庭。他的父亲是一名律师,擅长摄影,不过会花很多时间呆在绅士俱乐部中;而她的母亲是一位才华横溢的刺绣师。
在那个年代,有钱人家的女孩子会跟着父母请来的家庭教师一起识字、学习,而不能跟男生一样被送到寄宿学校读书。毫无疑问,这个善良又有些内向的富家千金在求学方面是很幸运的,她遇到的都是一些善良而有教育情怀的人。
少女时期的波特与弟弟合影
她与朝夕相处的家庭教师感情深厚,老师指引着她阅读英国文坛先辈的巨著,定期带着她去博物馆。让她感受到了艺术与科学的魅力;
富裕的父母经常邀请众多名人来家中聚会,让她有机会接触到当时的社会名流,包括著名牧师慈善家罗文斯莱,他热爱文学与大自然,也愿意带着年轻的波特小姐观察这个奇妙的世界,并鼓励她进行绘画创作。
波特女士的绘画手稿
年轻的波特尤其喜欢绘画,也养了很多宠物。这是一个多么细腻而温柔的女孩啊,她爱着大自然,爱着各种动物,也爱与小孩子一起玩耍。
1893年,当她得知家庭教师年仅五岁的孩子身患重病、卧床不起的时候,她想要安慰他,就寄了一封信,在信中讲了一个可爱的小兔子的故事,这就是比得兔故事的开始。
故事越讲越精彩,这些小兔子的故事引人入胜,让这个孩子不停地期待着接下来的情节。
1902年,波特出版的第一本《比得兔的故事》(The Tale of Peter Rabbit)引起轰动,迅速成为当时最畅销的童书。
波特女士与她的插画
对于波特女士来说,这个故事并不完全是虚拟的,因为故事的主人公们都来源于她现实生活中的动物小伙伴。
波特非常喜欢动物,所以在家庭教师和自己共同学习的教室里,他们一起养了很多种动物:小兔子,狗,小松鼠,小刺猬,青蛙……她几乎可以观察动物一整天,并将他们憨态可掬的形态描绘在纸上。
她尤其喜欢自己的一只名叫Peter的兔子,去哪里都带着它,甚至会用宠物绳带着它上火车。她为自己的宠物画了无数张素描,画技日渐精湛。
波特和比得兔的原型Peter
如果你觉得她只会画一些小宠物,那就太天真了;波特对各种植物、动物的好奇与渴望并不亚于任何人。
她跟着父母一起去苏格兰高地湖区度假,那里是父母的休闲天堂,也是她的奇趣世界。她在那里进行考古挖掘、收集化石,并且研究了很多种之前不熟悉的植物标本,观察描绘了很多种罕见的植物、昆虫、鱼类与真菌,留下了很多细致的绘图与科研记录。
1897年,她出版了《真菌生殖系统的真菌学图解》,这也就是为什么人们会称这个以童书出名的女士为植物插图画家。
波特绘画的一幅真菌图解
(Photo: Wikimedia Commons Public Domain)
波特的这种对大自然的浓烈兴趣,再加上她通过长期练习形成的独特的插画方法,让她的作品内容充满着生机与童趣,画风清新又富有生命力。
她曾说过这样一句名言:
“谢天谢地,我从来没有上过学,所以我的一些创意才没被抹去。”(Thank goodness I was never sent to school…It would have rubbed off some of the originality.)
显而易见,波特尤其喜欢一切美丽的事物,比如她钟爱的野生蘑菇,有着自然界最鲜艳的色彩与各种美妙的形态。
颜色艳丽的野生蘑菇
(Photo: Unsplash)
历史学家琳达·利尔在人物传记《碧雅翠丝·波特:自然界的生活》一书中这样写道:
“碧雅翠丝对绘画蘑菇或真菌的兴趣,来源于她对绘画美丽标本的热情”,“无论她在哪里发现它们,都会被这些真菌所吸引,首先是因为它们像是大自然神出鬼没的精灵,其次是它们形状和颜色的多样性,以及它们对水彩画技术的挑战。”
从科学研究的角度看,波特甚至将她的发现汇编成一篇关于蘑菇孢子繁殖的论文。然而,由于她的业余身份(或许还有她的性别),她的发现引起了争论,最终被驳回。
后来有专家研究称,也许这样的挫败感让她更多地将注意力转移到了绘画上。如果这种假设是真的,那的确是很可惜的一件事情了。
波特女士的生活
一开始,波特想要出版这个《比得兔的故事》插画童书,但并不是非常顺利,先后遭到了六家出版商的拒绝。
但在第七次投稿时,她遇到了自己的初恋,出版商诺曼。他给了她极大的鼓励,帮助她顺利出版了一系列的书,并见证了她系列作品的畅销。
可是好景不长,已经与波特订婚的诺曼突发急病,当时正在外出的波特甚至没有赶得及看看爱人最后一眼。爱人的离去无疑是最沉重的打击,但波特并没有因此一蹶不振;在诺曼弟弟的帮助下,她继续创作出了13本优秀童书。
日子就这样过去,直到47岁时,波特依然过着单身生活。她拿着自己的版权费,在苏格兰高地湖区购置了一个农场,准备在这个优美环境中养养动物,安度余生。
可爱情的来临总是这样出人意料,在购置农场的过程中,她与当地的一个法律顾问威廉·赫利斯相爱了。他们都是热爱动物的人,同样热衷于自然保护事业。
虽然当时波特的父母并不是很同意这段婚姻,觉得一个小小的法律顾问配不上自己的女儿;但当时已经结婚生子的弟弟却支持姐姐寻找属于她自己的幸福。于是1913年,波特与威廉结婚,并在湖区饲养绵羊与各种宠物。
波特女士故居
为了保护这片湖区免遭工业的破坏,她积极参与国民信托组织的活动,并将全部积蓄捐给了环境保护组织,包括面积超过4000英亩的农田,以及她生前居住的各个农庄和所有动物。
直到今天,英国苏格兰的湖区仍然保持着原有的大自然的样貌,是英国乃至全世界人民心目中的宜居天堂。
湖区风景
而这位有着美丽心灵的女士之前的故居,也是所有人来湖区一定要拜访的地方。有机会的话,你也一定要去湖区走走哦。
责任编辑:王紫
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