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张建君:为什么要读《罗马人的故事》| 光华好读书
上传日期:2019年5月20日  浏览次数:202

“如果你遇到一个具有才华的人,应当问他读的是什么书。”——爱默生


2019年4月23日,是第24个世界读书日。值此之际,我们的第一系列读书活动正式推出,第一系列以“改变”为主题,有没有一本书,也许在不经意间遇见,却带来了意想不到的突破与改变?我们邀请北京大学光华管理学院的教授和校友,写下了这样一本书。


哪些书对他们来说有着特别的意义,又为他们带来了怎样的改变?让我们一起透过教授和校友的视野,认识这本书,打开新的世界。




要说对我改变最大的书,我想不出来。但要说印象深刻的书,倒是比比皆是。


今天给大家分享的是《罗马人的故事》,作者为日本的女作家盐野七生,全书共十五本,从罗马的诞生到西罗马帝国灭亡,波澜壮阔,丰富生动,既可以帮助我们了解罗马史、从而了解西方文明的一个重要来源,又可以让我们思考领导、管理、组织、变革等方方面面。


大概在6-7年前,在这套系列中译本刚出了几本时我得知了它的存在,买来一读立即就被吸引住了,于是出一本读一本,往往是一本读完了,下一本还没有出来,期间焦急等待的心情想必大家都能体会。几年过去了,书中描写的主要的事件和人物,甚至一些细节还历历在目。现择其要者跟大家分享:


出版方在推荐这套系列的时候这样说:“智力不如希腊人,体力不如高卢人,经济不如迦太基人,却能一一打败对手,罗马人究竟有什么样的精神特质?”我觉得罗马人的突出特点至少有以下几个:


第一


罗马人特别有学习能力。罗马文明刚出现时,曾经派了一个三人小组专门到希腊考察。希腊文明有两个代表,一个是雅典,一个是斯巴达。雅典有自由,没秩序;而斯巴达有秩序,没自由。罗马人学完之后决定找到自由和秩序二者之间的结合和平衡,所以罗马文明既有包容自由,同时又有秩序。这个平衡是罗马能够实现繁荣并且能够维持那么长时间的原因之一。再比如,布匿战争的早期罗马人被迦太基名将汉尼拔打得晕头转向,几无还手之力。但罗马人在战争中迅速向对手学习,最终以其人之道还治其人之身。


第二


罗马人特别包容。它每打败一个民族,就把这个民族包容进来,让他们的精英成为统治集团(比如元老院)的一部分,让他们的神成为罗马人神祇的一部分,所以罗马在高峰期曾经有30多万个神。后来“五贤帝”中两个最伟大的皇帝(图拉真和哈德良)都不是来自罗马本省,而来自西班牙行省。


第三


罗马人有杰出的组织能力。因为罗马人的祖先英勇善战,加上杰出的组织能力,罗马最终成为横跨欧亚非三洲的大帝国也就不难理解了。这种组织能力具体体现在罗马的行政系统、罗马军团、甚至罗马军团的基层单元---百人队。




从《罗马人的故事》中,我们还可以学习到管理的各个方面。比如学习魅力型的领袖就看凯撒,学习制度建设者就读奥古斯都,学习继承人的选择可以参考五贤帝中的前四个(巧合的是,恰巧因为前四个都没有儿子,所以就只能选贤任能,然后把选中的接班人收为养子),学习人才的培养和岗位的轮换就看共和时期的领导人的梯次递补,学习组织变革可以参考从王政到共和、再从共和到帝制的变迁,还有为解决阶级冲突而进行的制度探索(比如护民官的设置),等等。


其中凯撒和奥古斯都的比较尤其让人印象深刻。因为作者热爱凯撒,所以在写凯撒时着墨最多(2册)。凯撒是天才的政治家、军事家、文学家,是非常有魅力的领导者,既有大略又有雄才,既有勇气又有胸怀,战无不胜,攻无不克,所以他做起事来往往大刀阔斧,勇往直前。但问题是凯撒要做的政治变革最后很多都没做成(当然部分因为被刺身亡。假以时日,他也许能做成)。相比之下,奥古斯都没有凯撒那么有才华,也没有什么魅力,但奥古斯都把自己该办的事全办成了。他头脑清醒,洞悉人性和对手的需求,明修栈道、暗度陈仓,静悄悄地达成了一个又一个政治目标,完成了凯撒未竟的事业。


所以,奥古斯都成为罗马帝国的制度建设者,罗马帝国后来的行省制度、税收制度、行政制度、区划等等都是奥古斯都奠定的,也从此开启了罗马治下的和平。


“因思想,而光华”,成为更好的自己,推动更好的明天。

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