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洗耳原非恭听
上传日期:2020年7月31日  浏览次数:108

     “洗耳" 一词初义是表示厌恶听这种话或这种事,借喻不求名利的隐士行为。后人引申出的“洗耳恭听”,却表认真仔细聆听。语义则相反,含褒义,为敬辞。
  “洗耳”一词在西晋皇甫谧所著的《高士传. 许由〉中有如此记载:"尧让天下于许由,许由不受,耻之逃隐,退而遁于中岳颍水之阳,箕山之下隐居。”尧派人去箕山脚下找到许由。请他出山,命他做九州之长。对此,许由十分反感,说道:“这实在是污染了我清白的耳朵,我要去颍水河边洗耳,把耳朵洗干净。”他来到颍水边,正在洗耳时,老友巢父(在树上筑屋而居的隐士)牵着一头小牛路过,见状问他为何洗耳,许由便把原委诉说一番。巢父听罢,二话不说,牵着小牛向上游走去,许由忙问缘由,巢父说:“子若处高岸深谷,人道不通,谁能见子?子故浮游,欲闻求其名誉,污吾犊口。牵犊上游饮之。”意思是:你真心不想做官,就该避入荒无人烟的深山野林中去,谁也找不到你,现在你经常出没于人前,又故作清高,不肯任职,你这样做,还是在追求虚名浮誉。你用颍水洗耳,我怕你洗耳的脏水污染了干净的颍水,所以把牛犊牵到上游去饮水。
  ”洗耳"一词便由此而来,表示厌听其言,厌为其事。后人断取其语义与"洗干净耳朵”有关的部分,引申出十分谨慎认真的新义,又在后边加上“恭听",合起来形容专心倾听,表示对对方的尊敬,成为褒义词。语见元代周权《秋霁》诗:“酒醒谁鼓《松风操》,炷罢炉熏洗耳听。”(醉后醒来听见不知是谁在弹奏乐曲《松风操》,便在香炉里焚香将住处熏了一遍,然后谨慎认真仔细地听着。)从此“洗耳恭听”便成为有固定而明确语义的成语为人们广泛使用,“洗耳”的初义反倒湮没,为人们淡忘了。
  摘自《语文报》第1848期

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